CARTE SON EXTERNE – Bien choisir sa première carte son

Comment choisir sa carte son quand on débute en MAO ?

Le choix d’une carte son est toujours un casse-tête lorsque l’on débute en MAO. En effet, on ne maîtrise souvent pas le jargon technique pour comprendre correctement les caractéristiques principales des interfaces proposées.

Voici un récapitulatif rapide de ce que vous devez savoir avant d’acheter votre interface.

Carte son interne ou carte son externe?

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Exemple carte son externe

Pour composer avec une bonne qualité sonore, il faut obligatoirement acheter une carte son externe. Une carte son externe est un boitier dans lequel le musicien branche ses instruments (guitare, clavier, basse) afin de pouvoir les enregistrer dans son logiciel de musique assistée par ordinateur (MAO).

Entrée midi, XLR ou audio ?

Les instruments qui se branchent avec des jacks utilisent les entrées audio de votre carte son. Vous pouvez donc brancher votre guitare, votre basse et vos synthétiseurs analogiques en utilisant ces entrées audio.

Les micros se branchent sur les prises XLR de la carte son. Il existe d’ailleurs sur la plupart des cartes son actuelles des entrées hybrides XLR/Jack afin de gagner de la place.

Enfin, les claviers numériques, comme les claviers maître, se branchent sur l’entrée MIDI. A noter que les instruments dernière génération, comme Maschine ou Push, se branchent généralement en USB, directement dans le port de l’ordinateur.

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Branchement home-studio (©sonovente.com)

Vous devez donc choisir votre carte son en fonction de vos besoins. Lorsque l’on débute en MAO, il est bon de choisir une carte son avec au moins 1 entrée xlr afin de pouvoir brancher un micro, 1 entrée jack pour brancher une guitare électrique et éventuellement 1 entrée midi pour brancher un clavier maître (même si aujourd’hui beaucoup de claviers maître se branchent en USB).

Si vous n’êtes pas à l’aise avec les différents types de câbles et de prises, ce petite récapitulatif peut vous aider à y voir plus clair:

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Qu’est-ce qu’une alimentation fantôme?

L’alimentation fantôme (48V) va vous permettre de faire fonctionner votre micro statique. Il existe en effet plusieurs types de micros, dont deux principaux : le micro statique et le micro dynamique. Pour résumer très brièvement, le micro statique permet d’enregistrer tous les sons de la pièce alors que le micro dynamique se concentre sur la source sonore principale à enregistrer. (que les experts ne s’affolent pas en lisant cette description, cet article est destiné aux débutants. Je ne rentre pas dans les détails techniques.)

Le micro statique est très utilisé pour enregistrer des prises de guitare acoustique et pour l’enregistrement de tous les instruments acoustiques en général. Le micro directionnel est typiquement le micro que vous utilisez en live, comme le sm57.

Un micro statique nécessite une alimentation fantôme sur votre carte son afin de pouvoir fonctionner correctement. Il suffit de l’activer sur votre carte son, souvent un petit bouton poussoir situé sur la carte son, pour faire fonctionner votre micro statique. Attention, toutes les cartes son ne possèdent pas forcément une alimentation fantôme, notamment dans les premiers prix.

Quel budget pour acheter votre première carte son externe?

Pour votre première carte son externe, je vous conseille d’investir entre 100€ et 300€ maximum. Vous devrez par la suite investir deux à trois fois plus pour monter en gamme. Cependant, les cartes son d’entrée de gamme sont en général amplement suffisantes pour enregistrer des maquettes correctes de vos morceaux. Monter en gamme vous permettra surtout d’obtenir de meilleurs pré-amplis (qui améliorent la qualité du son) et d’avoir un nombre d’entrées et de sorties plus conséquentes. Mais si vous êtes compositeur en home studio, vous n’aurez probablement pas besoin de ces entrées et sorties supplémentaires, au moins au début.

Voici une sélection des cartes son les plus appréciées par les producteurs qui débutent en home-studio :

Top 3 des cartes son pour débuter en MAO

Focusrite Scarlett 2i2

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133€ – Bonne carte son USB qui ne possède pas d’entrée MIDI ! Si vous possédez un clavier maître USB, cette carte son est faîte pour vous. Par contre, si vous possédez un clavier MIDI, passez votre chemin!

Elle possède de bons pré-amplis micro et permet d’avoir une qualité plus que correcte pour une utilisation en home-studio. Si vous cliquez sur l’image, vous accédez à la page produit du magasin de musique en ligne Thomann. Je vous conseille de regarder les avis des utilisateurs pour vous faire une idée précise de ses nombreuses qualités.

 

M-Audio M-Track 2x2M

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129Carte son plus polyvalente que la scarlett 2i2 de Focusrite.

Elle possède en effet une entrée et une sortie midi, ce qui vous permet de brancher un clavier midi, contrairement à la scarlett.
Elle possède également une alimentation fantôme 48V commutable qui vous permettra de brancher un micro statique très facilement.
Cependant, ses pré-amplis micro sont moins performants que ceux de la Scarlett. Donc si vous avez un clavier midi, foncez pour cette carte son. Si ce n’est pas le cas, optez plutôt pour la Scarlett 2i2.

 

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129€ – Excellent compromis entre la Focusrite Scarlett 2i2 et la M-Audio M-track. Elle possède de bon pré-amplis micro D-Pre classe A avec alimentation fantôme 48 V.
Elle possède également une entrée et une sortie midi et plusieurs entrées et sorties jacks et xlr.
Son petit plus : elle est compatible avec votre i-pad.